Mister B 30 jaar

Op 2 maart aanstaande viert de Amsterdamse fetisjwinkel Mister B zijn dertigste verjaardag. Al drie decennia verkoopt dit iconische bedrijf producten die je seksleven nog spannender maken, eerst in de Warmoesstraat en nu vanuit een iconisch pand aan de Prinsengracht.

Een bezoek alleen al is opwindend, want alle artikelen mogen worden uitgeprobeerd. Komt er geen aankoop tot stand dan wordt alles grondig gereinigd. Wat ik er zelf koop, vertel ik hier niet. Wel dat ik op de hiervoor vermelde verjaardag al 30 jaar klant ben en mezelf mocht inzetten voor een klein stukje publiciteit. Waarvan akte en nog vele jaren. Proost!  

Thuis leven met Gerard Reve

Op 14 december 2023 zou Gerard Reve 100 jaar zijn geworden. Ik maakte met zijn werk kennis toen ik nog jong was, in de brugklas van de middelbare school, want daar hadden ze een aardige bibliotheek. De meeste beschikbare werken had ik al snel gelezen, zodat ik voor de rest van Reve’s toen nog niet complete oeuvre naar de openbare bibliotheek moest. De plaatselijke bieb was redelijk goed gesorteerd: als ik me goed herinner hadden ze van elke Reve-titel wel een exemplaar staan en van de bekendste werken zelfs twee of meer. Een uitkomst: bij ons thuis werd geen literatuur gelezen en ik had geen geld om zelf boeken te kopen.

Natuurlijk herkende ik in de vroege werken het getrut-op-de-vierkante meter. Te veel mensen in te kleine kamers die slecht werden gelucht. Een vader in een rafelige pyjama met wit ondergoed van de HEMA eronder die aan tafel bezig was met zijn verzameling postzegels of sigarenbandjes. Een overbezorgde moeder die tobde met gezondheids- en andere klachten terwijl ze urenlang voortzwoegde met emmers sop en een dweil. ‘s Avonds was ze in een minikeukentje bezig met potten en pannen die op een ondoelmatige manier op een vierpits gasfornuis heen en weer werden geschoven.

In plaats van in Marx werd er bij ons thuis in God geloofd, wat natuurlijk op hetzelfde neerkomt. Het publiek dat bij de Van het Reve’s over de vloer kwam, zag je ook bij ons: mannen met aangevroten neuzen en half of compleet geamputeerde handen. Vrouwen met veel te dikke panty’s of juist zonder kousen, maar in dat laatste geval hadden ze weer veel te jong last van spataderen. Hun kinderen gingen allemaal naar de LTS of zaten op een ‘aparte school’.

Reve heeft zijn complete bestaan uitvoerig beschreven, daarbij goochelend met plaatsen, tijden, redenen, oorzaken, persoonsnamen, weersomstandigheden en geschiedkundige feiten. Inderdaad: zo schrijf je fictie. Ikzelf ben een van zijn slechtste leerlingen, al heb ik aardig mijn best gedaan. Bijvoorbeeld in de verhalen Het Schoolreisje, Lof, Steunzolen, Koffie, Codeïne, Kerstcantate, Het Verzoeningsgesprek, De Groeten Van Pater Visser, En Dat Was Het COC en Zijn Naam Was Stratos. Om alles even ‘in de tijd te plaatsten’: het begon allemaal zo rond mijn vierde verjaardag, oktober 1973. De Jom Kipoer-oorlog begon toen ook en zo zie je maar: er verandert nooit iets in de wereld. Mijn gefingeerde geschiedenis stopt ergens eind jaren ’20  van deze eeuw, met twee scenario’s die allebei niet zijn uitgekomen, maar waar ik wel een kleine vier decennia over heb nagedacht.

Terug naar Reve. Zijn laatste meesterwerk is zonder meer Bezorgde Ouders, uit 1988. Ruim 40 jaar na zijn romandebuut De Avonden zien we hier opnieuw een eenzame gestalte aan het werk die zich een weg baant door de alledaagse maatschappij, vol alledaagse mensen. De tijd wordt besteed met het oplossen van schijnproblemen, veroorzaakt door vage types uit het verleden van de hoofdfiguur. Het maken van oppervlakkige praatjes met de drankboer kost de grootste moeite, net als een routineus bezoek aan nog routineuzer opgedragen mis in een kapelletje vlakbij het krot waar de held van dit verhaal woont. De allochtone bezorger van gratis kranten krijgt de volle aandacht en wordt uitvoerig voor zijn diensten bedankt, maar verder wordt met niets of niemand echt contact gemaakt. Het boek eindigt zoals het begon: nergens mee.

Ik sla mijn eigen stukgelezen exemplaar erop na en lees dat ik het boek in 1991 heb aangeschaft. Dat betekent dat ik eerst de bibliotheekversie uit 1988 heb gelezen. Een van de weinige herinneringen die ik heb aan thuis, is dat mijn moeder de gewoonte had, de boeken die ik uit de bieb meenam uit mijn kamer te halen om ze zelf  te lezen. Of ze alles wat erin stond begreep, weet ik niet, maar ze kwam de tijd die ze onder de droogkap zat op een welbestede manier door. Een kapper was te duur. Of mijn vader ooit een boek las, weet ik niet meer. Waarschijnlijk niet.

CombiTekst naar Thailand

In december interviewt Norbert Splint in de Thaise hoofdstad Bangkok de Nederlandse Ambassadeur Remco van Wijngaarden en Workplace Pride-oprichter Paul Overdijk. Doel is een mooi artikel te maken over hoe iedereen lekker kan leven en werken onder alle kleuren van de regenboog. Qua reis en verblijf gaat zoiets niet zonder slag of stoot, maar – voorlopig zonder namen te noemen – alle supporters bedankt. 

Deel 1 Gerard Reve 100 jaar verschenen

Op 14 december 2023 zou Gerard Reve 100 jaar zijn geworden. Neerlandicus en Reve-lezer Norbert Splint schrijft voor Gay News een serie artikelen met daarin hoogte- en dieptepunten uit Reve’s veelbewogen leven. In het Herfstnummer deel 1, dat loopt van zijn geboortejaar 1923 tot en met 1948 toen De Avonden net verschenen was en Gerard Reve trouwde.

Dat Gerard (Kornelis van het) Reve schrijver zou worden, zat er al vroeg in. Hij groeit op binnen een gezin waarin iedereen de pen voert en ook op andere manieren activistisch op de voorgrond treedt. Maar dat dat gezin vervolgens genadeloos zou worden beschreven in een roman die nog altijd geldt als een van de hoogtepunten van de Nederlandse literatuur, wist een eeuw terug natuurlijk nog niemand.

De afbeelding: het huis dat bekend zo worden als Schilderskade 99

Gerard Reve 100 jaar

Op 14 december 2023 zou Gerard Reve 100 jaar zijn geworden. Voor Gay News schrijft Norbert Splint een driedelig artikel met daarin hoogte- en dieptepunten uit het leven van de Katholieke Liefdesschrijver. Verschijnt de laatste drie nummers van dit kalenderjaar. Pik het blad op bij de kroeg, in de sauna of lees het online. Doen!

Interview Douwe Lodewijk in Gay News

Interview Douwe Lodewijk in Gay News

In het pride-nummer van Gay News een openhartig interview met Douwe Lodewijk, voorzitter van de Koninklijke Industrieele Groote Club (IGC). Zijn stelling: de IGC zet de deuren open en het mag wel wat diverser allemaal. Lees zijn verhaal, opgeschreven door bovengetekende. 

Hello Gorgeous!

Sinds 1 februari schrijft Norbert Splint voor Hello Gorgeous. Ondertitel van het magazine: schaamteloos over hiv. ‘Het tijdschrift is voor iedereen die leeft met hiv. Iedereen die een vriend, vriendin, kind of een oma of opa heeft met hiv. Iedereen die werkt met hiv en iedereen die geïnteresseerd is in hiv,’ aldus de website. Norberts eerste bijdrage verschijnt in het voorjaarsnummer en is een interview met Alkmaarder Rolf Berentsen. Diens motto: ‘Altijd moed houden!’

Kerstcantate in Gay News

‘Het iconische verhaal De groeten van pater Visser ademt de sfeer van De Avonden.’

‘Treurige verhalen voor onder de kerstboom.’

‘Die laatste vertelling [Zijn naam was Stratos] vormt de apotheose van deze vertellingenbundel. Alles komt langs: de teloorgang van vroegere instituten als de PvdA, het COC en de kerk, bevolkt door personen die in Splints eigen woorden ‘leven met een beperking, gehandicapt zijn of invalide zijn of ongeneeslijk ziek en niet meer beter worden.’

…aldus de literatuurredactie van Gay News december 2021.

https://www.gaynews.nl/auteur/Norbert-Splint/

Kerstcantate: verhalen vol eenzaamheid…

“Als er één woord is dat me te binnen schiet bij het lezen van dit boek, dan is het wel eenzaamheid. Of het nu komt door wantrouwen, niet gehoord worden, geen ruimte krijgen, verlaten worden of verlies, alle personages hebben in wat geschetst wordt als het troosteloze Noord-Holland te maken met een gebrek aan verbinding met hun naasten. Splint weet deze eenzaamheid mooi te vangen in zijn gedegen geschreven verhalen.”

Dennis Mulder in de Gaykrant